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第六屆台灣推理作家協會徵文獎讀後 33.〈房家莊〉

AloneInNight.jpg 

明朝成祖時期,洞庭湖南岸有個名滿天下的房家莊,莊主房狄鷹雄據一方,朝廷亦拿其沒轍。某日江懷風受義父丞相所託,前往房家莊將密函交予莊主,然而皇上的心腹蔡公公也派遣刀法聞名的殺手劉漠前來,欲索取莊主的稀世珍寶──金鳳銀凰。然而在兩人入莊後不久,管家程柏楊被吩咐接回房家夫婿徐世龍卻一去不回,眾人於莊四處找尋後,於河岸邊發現管家的深藍色綸巾,以及一道疑似失足落水的鞋印……

第三篇入圍決選的作品。通篇採用武俠小的章回形式,人物的用字遣詞與行動描寫也頗有中國古代人物風格,其原創度比起〈傑克魔豆殺人事件〉絲毫不顯遜色。

不僅如此,作者在武俠與推理的元素取捨上也取得了巧妙平衡。力、武功、打鬥等方面的描寫僅是點到為止,而將武俠小中最接近推理的元素如陰謀、鬥智,以及你來我往的權力爭奪等要素放大,以成就整個故事的逆轉與意外。推理方面則使用「私探」與「解謎」的綜合模式,將物證與心證融入主角的行動推斷。兩種類型的平衡讓故事不僅有猜測真相的趣味性,更有連續轉折的懸疑性。

推理架構是我最欣賞本作的一點。從管家落水的疑雲開始,兇手身份的誤導,乃至出現下一樁命案,金鳳銀凰的失竊,到最後動機與真相的揭露,以上各個環節的節奏安排均恰到好處。最後不得不佩服最後那段劉漠與江懷風的鬥法,宛如觀看電影「Sleuth」一般,兩人出招的一來一往均讓讀者驚嘆!

唯一要從中挑剔的是,一開始的管家落水案手法稍嫌簡單,雖充分利用了古代背景的優勢(辦案程序草率,鑑識不發達),也試圖誤導讀者,但有經驗的人較容易從某項疑點察覺出真相,如此一來後面的驚奇感就容易大打折扣。不過只要沒發現,後頭的精彩度便大為提高,因此自是瑕不掩瑜。

另外,或許是為了配合武俠小,在劇情會有一些影響現實邏輯,或是不自然的東西出現。例如管家先前的佝僂與之後的高深莫測,或是劉漠「真氣驅毒」等元素,這些雖是給予本作武俠背景的色,但「推理」往往是建立在現實的邏輯觀,加入一些「神力」的設定可能會影響舊有的邏輯,而顯得畫蛇添足,不過這無損於本作的精彩度。(關於此類的論述可以參考我在獨步的專欄〈可以用真氣療傷,但不能隔山打牛〉一文)

評審之一的既晴點出了序章「客棧」的不必要性,因為從劇情整體觀之,把客棧的場景刪除仍能保留故事的完整。但就我看來,那應該也是作者為了武俠元素所做的開場,既可以帶出故事背景,又可以藉此浮誇「房家莊」的高深莫測,營造一種另類的氣氛。從這點來看,倒也不是那麼沒必要了。

這篇與〈傑克魔豆殺人事件〉的作者都是香港人,〈多馬〉的作者文善小姐也是香港移居加拿大的華僑,這不禁讓我感嘆本屆的決選情勢,唯一的台灣人作品〈Absinthe〉真是三面受敵啊!(開玩笑的啦)



相關連結:
   寫的好也要寫的巧:第六屆台灣推理作家協會徵文獎入圍短評 by 林斯諺
   [推理] 第六屆台灣推理作家協會決選作品集-《謎霧殺機》(未讀可入) by siedust
   【寵物先生專欄】 可以用真氣療傷,但不能隔山打牛
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COMMENTS

寵物先生你好!

我是房家莊的作者林佑叡,很感謝你寫出對敝作的讀後感。

對於你的讚美,我實在愧不敢當,不過客套的話在此不多說。反而文中提及的「超脫邏輯」的一點,很令我注意。誠然「真氣療傷」已超越了方今科學承認的知識,所以放在在講求合理、邏輯的推理小說中似乎不大恰當,這點我十分同意。

但看到寵物先生的評價,也參閱了你的專欄文章後,我的立場反而含糊了,不知道對這些元素應否保留。事實上除了「真氣」外,以輕功縱高躍低、飛檐走壁,推想而來對推理小說也會是一個「毒瘤」,武林高手超乎常人的「隔牆之耳」甚至其他的奇門異術,亦與真氣療傷有「異曲同工之弊」。那麼一個企圖將武俠元素融入推理小說的小子(如我)究竟應該如何抉擇?又或是「武俠」與「邏輯推理」兩者,存在根本性的矛盾?

其實我的推理寫作還在起步階段(甚麼也不太懂),所以很想聽聽你的寶貴建議,好讓我在往後的寫作有清楚明確的方向。萬分感謝!

你好^_^

很高興認識你,說建議不敢當,
我倒是可以提供一下我的閱讀經驗供你參考。

關於你的疑問,我舉個類似的例子,
那就是西尾維新的〈新本格魔法少女莉絲佳〉。

該作品是推理小說,卻有放入魔法的元素,
但也在前面簡述了該魔法有什麼特徵、有什麼限制,在什麼情況下會有什麼效果等特點,
讓讀者在後面的案件有「理」可「推」,
而該作的案件線索,也的確有跟該魔法有關。

就我看來,如果你加入武俠元素只是為了作品的色,
並沒有要與案件、詭計做結合,
那倒是不用大費周章去解釋武俠的設定,
只要注意不要影響到案件的邏輯就好(是說能做到這點也不簡單呢)。
如果要與案件、詭計結合,
那我身為讀者,會希望作者在開頭把武俠設定講明,
例如輕功的使用方法,有什麼限制?等等之類的問題
(但不可以太冗長,否則就失去故事性了)
讓讀者能根據這些設定作為推理的參考。

一點小意見不足掛齒,若有其他意見也可互相討論。^^

寵物先生,不好意思,請借我一點位~ ^^

林佑叡先生:

您好,我是《傑克魔豆》的作者。我跟《多馬》的作者文善小姐因為這次徵文獎而認識了(正確來說,是我被她逮到了 ^^),您有興趣也跟我們聯絡一下,聊聊推理小說創作嗎?雖說這次有三位香港人入圍,但其實香港的推理風(甚至小說創作的風氣)也刮不起來,台灣創作者的熱情和團結令我又慕又感動呢!

我的電郵:(剛申請的)
royhoffman1590@yahoo.com.hk

哈哈,其實我也是幫凶(協助文善小姐逮到了SimonC)!
目前正不斷集結香港推理同好,您有興趣也跟我們聯絡一下。

究竟陳浩基先生有多少個暱稱啊﹖大概上次因為暱稱被我逮到﹐所以新的email address 完全無跡可尋.....

這不是我的名字啊……
royhoffman1590 = 萊爾‧霍夫曼 1590年。
本來想用jackbean的,但已給人用了。

因為網上有很多robot會搜括電郵地址,在這個高流量的網誌我不敢用公開常用的email嘛,所以申請了一個。

唔,不過的確我有很多個ID……我就是怪人二十面相了(哈哈哈)。把我逮到的文善是明智吧,那麼dc便是小林少年了(dc:喂~)。

(那容我們在這兒搗蛋的寵物先生,是……亂步大人?) ^^

jackbean不能用,可以用jackbeanstalk啊,
反正原文是傑克與豆莖嘛。:P

是說我不想當亂步,當閣樓的散步者好了,哈哈~

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